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職場新鮮誌

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職場充電

上班做正經事,也可以很幽默

根據研究,98%的人比較喜歡有幽默感的員工,84%的人認為有幽默感的員工比較稱職。Adobe Stock 根據研究,98%的人比較喜歡有幽默感的員工,84%的人認為有幽默感的員工比較稱職。Adobe Stock

身在職場的您,在同事夥伴之間,或是主管與下屬之間的溝通,多是嚴肅的公事討論呢?還是會常有幽默輕鬆的時刻?

在職場上彼此間的溝通用字,是充滿了「依據」、「研究」、「分析」、「教授」、「實證」、「決議」這些字眼?還是至少會混入點溫暖、幽默?

其實,「根據研究」,98%的人比較喜歡有幽默感的員工,84%的人認為有幽默感的員工比較稱職。儘管這麼多人知道幽默威力無窮,卻很少人知道如何善用這股力量。

這本《幽默》的作者珍妮佛.艾克(Jennifer Aaker)與娜歐米.拜格多納斯(Naomi Bagdonas)在史丹佛大學商學院開設「幽默是正經事」(Humor: Serious Business)的課程,引導許多商業人士將輕鬆、幽默融入組織與生活中。她們的課程,集結了「文獻」、「實證」的精華,但這本書的確新奇、深刻,又有趣,有非常實用的幽默學習之道,以及從政界、脫口秀、喜劇現場,一直到許多企業的有趣實例。

正如前美國總統艾森豪曾說:「幽默感是領導力、人際互動、完成任務的必備要件。」這本《幽默》或許可以開啟你的高EQ。

從第177期開始,《看》雜誌編輯部與多家出版社合作,為讀者精選好書,經授權後以小篇文章形式,供讀者吸收好書精華。以下內容摘自原書。

用字遣詞很重要。我們這麼說,並不是因為這本書裡有很多這樣的例子。

研究顯示,我們的用字遣詞對心理與行為有深遠的影響。這個原理常稱為「沙皮爾-沃爾夫假說」(Sapir-Whorf Hypothesis),聽起來雖然很像《星艦迷航記》(Star Trek)的其中一集,但其實它是指:我們使用的語言,可以塑造認知、行為,以及我們看待世界的方式。這也表示,我們在職場上的溝通方式,會直接影響專業關係的品質與組織的文化。

我們肯定不是最早注意到溝通能力對專業成就極其重要的人。但隨著遠距工作逐漸增加,數位通訊模式幾乎已經取代茶水間的閒談,想找機會與同事培養情誼並不容易。面對面的交流越少,書面交流就得承擔越來越多的重責大任。

但許多書面交流只達成一半的任務——傳遞資訊,卻沒有建立有效的人際關係。我們寫的電子郵件讀起來完全不像說話的方式,用字遣詞有如機器人或看病一樣枯燥乏味。為什麼那麼多人覺得專業溝通應該完全不帶個性、性格或怪癖呢?

說人話

世界各地的人與公司都為這點而苦。舉例來說,在德勤(Deloitte,四大國際會計師事務所之一),商業術語滿天飛,嚴重影響溝通。所以,早在2003年,當時的行銷長布萊恩.費傑爾(Brian Fugere)就開發出一套系統,幫助大家剔除那些在公司內外日益流行的乏味術語。

這個想法是源自於一項使命:改善德勤的大眾形象,使公司從諸多的大型顧問公司中脫穎而出。費傑爾一開始從客戶端蒐集意見,想了解公司在哪些方面需要加強。他原本以為客戶會要求公司提供更多的產業知識、服務、全球營運範圍等等,沒想到客戶主要抱怨的竟然是他們的溝通方式。他一再聽到大同小異的抱怨內容,而且出人意料:「太多鬼扯行話!我希望他們有話直說。」

德勤的顧問和很多人一樣,不再講通俗易懂的人話。他們的電郵、投影片、電子媒體中充斥著枯燥、籠統的文字。這種形式已滲透到顧問與客戶之間的溝通,以及顧問彼此之間的溝通。費傑爾意識到,他必須設法把人性拉回這個產業。

因此,他與團隊一起開發出一套軟體,找出德勤的員工書寫時經常使用的廢話(bullwords)字詞。他們編了一本詞典,裡面包含所有令人反感的行話術語,還辦了一場比賽,看誰能夠提供最討人厭的「廢話」。(作者注:獲勝者可獲得免費前往加州鬥牛學院(California Academy of Tauromaquia)上課的大獎。〔譯注:Tauromaquia是鬥牛(bullfighting)的意思,而bull除了有「公牛」的意思,也有「廢話」的意思,bullfighting引申「消除廢話」之意。〕)其中,最多人討厭的廢話,包括leverage(利用)、bandwidth(資源與能力)、touch base(聯繫)、incentivize(激勵)、inoculate(灌輸)、bleeding edge(尖端)、robust(穩健)、synergize(產生綜效)、envisioneer(遠見家)。

然後,他們寫了一個程式,用來掃描電子郵件或文件的內容,計算出一個從1到10的「廢話指數」。10是像口語般平易近人,1是指廢話連篇。

當廢話指數特別低時,也會收到幽默的評語,例如:

診斷:你活在一種晦澀難懂又難以改變的罕見狀態,只有其他一樣晦澀難懂的人了解你想傳達什麼。你的句子裡充滿了查字典也看不懂的單字,廢話研究所的專家會想付費研究你。

這套軟體也提供消除廢話的建議。例如,你在文件中用了bandwidth(資源與能力;原意為「頻寬」)這個英文單字,軟體會標出是廢話,提供實用的替代用語,例如:capacity(能力)或time(時間),然後附上一段打擊自尊的多餘評論:「你已經落到這步田地了:被動地輸送一切,有點像光纖電纜——另一個讓人聯想到1990年代後期科技狂潮的字眼。」好酸!

他們把那個軟體戲稱為「鬥牛士」(bullfighter,「廢話剋星」的意思。)軟體一上線就爆紅,不僅內部員工火速下載,全球各地的外部人士也下載了4萬多次,而且效果幾乎是立竿見影。那個軟體就像住在員工電腦裡的犀利圖書館員,隨時提醒使用者別再使用那些廢話。套用費傑爾的說法,那些字眼「把我們從風趣、誠實、迷人的文人雅士,變成無聊又呆板的生意人。」

不久,溝通的清晰度大幅改善,這也向員工及客戶傳達了重要的訊號。但另一件重要的事情也發生了:大家的行為開始改變。費傑爾說:「這套軟體讓我們的員工更勇於冒險、敢於嘗試新東西。它讓我們向外人展示——也提醒自己——我們是一家有靈魂的公司。它讓外界知道,我們願意用不同的方式做事,包括(倒抽一口氣!)真正有趣的事。」

最後一句很重要:真正有趣的事。費傑爾與同事所經歷的改變——不只在語言上,還有行為上——讓人回想起前面提到的「沙皮爾-沃爾夫假說」。科學家和語言學家認為,文字不僅是了解我們的為人及言行舉止的途徑,也會塑造我們的為人及言行舉止。簡言之,如果我們書寫用字很像機器人,不久我們的言行也會開始像機器人。但人類和機器人有什麼不同?人類懂得找樂子。

所以,我們要如何改變呢?首先,當然是消除廢話。無論是面對面溝通,還是透過電子郵件交流,都不要把個性排除在外。

接下來,你可以做的就是:實際發送訊息,激勵其他人也這樣做。

(以上節選自《幽默》第4章〈發揮幽默感〉第127頁~第132頁「輕鬆溝通」)

書名:幽默:面對人生與工作,你最需要的軟實力

書名:幽默:面對人生與工作,你最需要的軟實力(Humor, Seriously: Why Humor Is a Secret Weapon in Business and Life)

作者:珍妮佛.艾克(Jennifer Aaker)、娜歐米.拜格多納斯(Naomi Bagdonas)

譯者:洪慧芳

出版社:星出版

類別:幽默、職場、人際關係、領導、管理、EQ

出版日期:2023年11月1日

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