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職場新鮮誌

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FUN生活

社交媒體越用越沮喪 憂鬱症風險增加

文:黃凱威

你是否一有空閒就想滑滑手機,看一下社交媒體的最新動態?或者是用手機來「安撫」吵鬧的孩子?過去已有一系列研究發現,孩童花費太多時間在社交媒體上,對大腦的發育有害。一項最新研究警示,經常使用社交媒體的中年人,「明顯」的比較有可能患上憂鬱症。

研究警示,經常使用社交媒體的人,較有可能患上憂鬱症。Adobe Stock_看雜誌提供 研究警示,經常使用社交媒體的人,較有可能患上憂鬱症。Adobe Stock_看雜誌提供

對成年人的負面影響

這項研究發表在醫學雜誌《JAMA Network Open》,哈佛大學的研究人員發現,與不使用社交媒體的成年人相比,使用Facebook、TikTok或Snapchat等年輕人喜歡的平台,他們在下次填寫調查問卷時容易回饋心情感到沮喪,這可能是因為觀看這些社交軟體時會讓他們感到自己變老了。

研究人員針對5,395名平均年齡56歲的美國成年人進行調查,參與研究者需完成一份9個心理健康問題的問卷以及他們使用的社交媒體。調查期間為2020年5月到2021年5月,最初是為了探究成年人如何應對COVID-19大流行。

該研究發現,某些社交平台對心理健康的影響存在年齡差異。與老年人相比,35歲以下的Facebook用戶更常回饋抑鬱症狀。Snapchat和TikTok用戶的情況正好與Facebook相反,35歲以上的人抑鬱症狀更多。

導致這些情況的原因尚不清楚。一種理論認為,可能是因為Snapchat和TikTok有更多的照片、影片,年齡較長者使用該社交媒體時,會使他們感到格格不入。

在COVID-19大流行期間,社會整體的憂鬱症發病率都在上升,該研究無法排除容易感到悲傷的人更有可能登錄社交媒體,因此並未證明社交媒體會導致抑鬱。另外,這項研究的結果也有其侷限性,因為它並未分析人們使用社交媒體的頻率以及觀看的內容類型。

對青少年的負面影響

隨著時間的推移,研究人員越來越關注社交媒體的使用情況是否可能與心理健康的變化有關。近年來,社交媒體平台受到越來越多的審查,因為它對人們的心理健康和身體素質產生了負面影響,特別是對孩童。

過去曾有英國少女在Instagram查看自殘和自殺的照片後自殺身亡。另外《華爾街日報》去年10月報導,多位歐美醫師發現,自COVID-19疫情爆發後,各地因「不自主抽動或發出聲音」症狀而就醫的少女人數激增。由於過去少女罹患妥瑞症(Tourette Syndrome)較為罕見,加上是「突然」出現症狀,專家對此展開研究,結果發現這些少女有一個共通點──她們都是中國抖音海外版「TikTok」的使用者,而且這些少女都看了自稱患有妥瑞症網紅的TikTok影片。

針對TikTok影片對年輕人的負面影響,心理健康專家Dinesh Bhugra博士向《每日郵報》(Daily Mail)表示:「我讚賞人們公開談論他們的心理健康問題。它有助於打破圍繞該主題的一些汙名和誤解。但我也有顧慮。我擔心其中一些人根本沒有真正的疾病,他們只是相信他們有。」

在社交媒體世界中,聲稱自己有神經疾病患者會給一些人一種身分感,在那些媒體裡,這些事情可以讓你受歡迎。「不正常」似乎給了他們一種優勢,一種從人群中脫穎而出的特色。青少年和年輕人正處於尋找自己的位置與認同的階段,自然容易受到這種影響。

這些例子突顯了社交媒體對年輕人的負面影響,除了社交媒體應該採取更多措施來保護用戶免受潛在有害內容的危害,每個人也應該留意、節制花在社交媒體上的時間,好好享受生活,關心身邊的人、事、物。

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