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職場新鮮誌

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職場觀點

不怕跌倒 才能奔跑

從2012年創業至今,隨著客戶數逐漸增加,iCHEF也不斷提升設計與產品,在2017下半年起,營運現金流由負轉正,全球客戶數也突破了4000家餐廳,持續穩定而快速的成長。

撰文◎Career職場情報誌 劉紋豪 

  走進iCHEF位於台北市一棟住宅內的辦公室,在不同樓層間,迎面而來的是透明玻璃門,及在會議室裡正在開會的團隊們,在在能感受到新創公司該有的活力。
  談起當初選擇創業的原因,共同創辦人暨執行長吳佳駿說道,「iCHEF是在2012年那年創立,有這個構想,要回推到2011年。」當時創業並不在人生規劃中,會選擇創業都是根植於一個契機。

找到商業機會 想改變就業環境

  原本在中國工作的他,為了到日本念書,在2011年回台準備考試,並到麻膳堂打工,遇到了之前的主管,同時也是麻膳堂創辦人徐安昇。
  兩人對於當時餐飲業的傳統POS機已不敷使用,操作上不夠便利及缺乏效率,有一定共識,加上餐飲業所使用的資訊系統,多半是在2000年或更早之前被寫出來的程式,且沒有與時俱進,已落後十幾年。
  在發現這個機會時,吳佳駿也發覺身邊許多擁有專長的好友,都被迫離開台灣到外國工作,他心想,是否能協助台灣產業去做轉型,為這個世代或下一個世代建立基礎,打造一個強大的商業模式,讓這些有能力或有想法的人,可以不用離開台灣去其他國家求職,或是求學回來之後有個地方可以落腳。
  有了想改變就業環境的想法,及從POS機看到商業機會,由於iPad在當時應用愈來愈廣,吳佳駿便提出將POS放在iPad上的構想,在想法獲得支持後,吳佳駿找來好友,現為iCHEF共同創辦人的何明政及程開佑一起加入團隊,著手開發智慧POS平台,由何明政負責軟體開發,而程開佑則負責行銷,於是iCHEF就誕生了。

為提升穩定度 連夜趕工修改APP

  但光是有好的idea是不夠的,想設計一款功能多、操作便利且穩定的APP,遠比想像中來得複雜且困難許多。回想產品剛上線時,讓何明政印象深刻,「第一個星期閃退,然後第二星期硬上,在麻膳堂測試了8個月之後,才開始找第二個客戶。」
  當時為掌控餐廳現場的使用狀況,工程師必須趕在開店之前,連夜在餐廳趕工將APP修改好,「因為餐廳實際會發生的狀況,遠比工程師設計產品時想像來得急迫許多,比如iPad在被點擊及高強度的反應上有其極限,點了幾張單,就造成閃退,穩定度不夠。」吳佳駿說道。
  原本產品預計在3個月完成,結果半年還是無法達到一定的耐用度,就在反覆修改及調整產品下,1年後達到了底標,也開始愈來愈多餐廳使用iCHEF的POS系統。

不斷調整產品 從老闆的角度思考

  從2013年的100家,到2015年成長到1000家,在不斷接觸更多客戶的過程裡,也得到許多老闆們對產品的反饋,於是團隊一邊感到焦慮,一邊則是提升設計與產品,「當客戶不斷增加時,就讓團隊思考到如何在APP上服務不同類型的客戶,可能是飲料店或是早餐店,可能是酒吧,另外,還有很正式的餐廳環境,不斷在接觸更多客戶的過程裡,產品也不斷地調整到現今。」吳佳駿說道。
  在創業的路上雖然跌跌撞撞,但也慢慢持續成長著,經過前面幾年的陣痛期,iCHEF在2017下半年起,營運現金流由負轉正,全球客戶數也突破了4000家餐廳。團隊們對如何更成熟經營一家公司更有心得,也從創業過程中領悟到「失敗會帶來成功,唯有不怕跌倒才能奔跑」,唯有不斷地做,聽取客戶的意見,從老闆的角度思考,才能和客戶一起成長。
  而iCHEF也接連受到許多獎項的肯定,包括2016 年獲頒歐洲 iF設計獎的金獎,2017 年更獲得 German Design Award 大獎。

持續擴大技術投資 徵求工程團隊人才

  在過去一年,iCHEF在營運策略上也做了很多調整,包括:1.持續深耕台灣市場,擴大市場占有率;2.強化客服能量,客服團隊人數增加了3倍,以提升服務品質;3.除了持續經營全台最大的餐廳老闆社群外,還攜手如Facebook、LINE等行銷夥伴及凱基證券等金融夥伴,協助小餐廳充分運用科技集數據提升成長動能。
  而因應iCHEF持續擴大技術投資,公司也求才殷切,開出大量工程團隊職缺,包含品質工程師、iOS工程師、前端工程師、QE工程師等,「期待透過更多夥伴的加入,共同開創智慧餐飲科技的未來。」吳佳駿期盼地說。

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