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職場新鮮誌

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財經國際

幫銀髮長輩們重拾兒時志趣

文:林茂昌

最近一位同窗好友要出國一段期間,把她在新北市某銀髮大學的英文班交給我帶。由於承辦單位也是我的好友,加上一時間要找到白天剛好有空檔的英文老師並不容易,也就不好推辭了。幾次上課互動下來,我感覺非常愉快,和正規學校的英文課大異其趣。

銀髮族為何學英文?

學員們的年紀比我大七、八歲到十多歲,是六、七十歲的銀髮族,生活、經濟和健康狀況等都很不錯,只是有些遺憾,當年他們在學校時,英文學習的條件或機會並不多,而美國文化,特別是搖滾樂等英文歌曲在他們年輕時正瘋狂地席捲全球。「多麼希望能讀英文,說幾句英語,並聽懂英文歌。」這是好多人的心聲,而且藏了幾十年。

明白這點之後,上課的重點就不再是如何通過英文能力檢定,而是喚起中斷了幾十年的英文夢。我說服並鼓勵他們,不要怕發音不標準、文法不對、或用字錯誤等,儘管自信而大聲地說英文,自然就會進步。學英文要像打電玩而不是鋼琴演奏。因為演奏鋼琴名曲,必須戰戰兢兢不容絲毫錯誤;而打電玩,你儘管使勁地打,大膽地打,錯了也沒關係,打久了就熟能生巧,越打越好。關於這點,我可是花了很大的工夫才說服他們,讓他們放下心中的束縛,放膽說英文。

當我播放六○年代的英文經典老歌,為他們解釋歌詞意義時,從他們陶醉的神情中,我強烈感受到,並更加肯定,學英文對這些銀髮長者來說,絕不只是學習一種外國語,更是實現某種兒時夢想。

如果這個體認沒有錯,那麼我們對銀髮族問題、對嬰兒潮世代老化問題,似乎就應該有更多元、更豐富的層次。讓我們從養生村、養老儲蓄、保險年金問題和就醫安養等經濟物質層次中跳脫出來,找到更多的可能和出路。也許我陳義過高、外行人說外行話,也許讀者諸君會認為,連最基本的經濟問題都不能妥善解決,還奢談甚麼銀髮夢想!

但請冷靜想想,經濟物質層次的問題,永遠沒有「完美解決」的時候,只有福利更好或是成本更低的選擇。此話怎講?就是天下沒有白吃的午餐。你要銀髮族得到更好的照顧,譬如說,免費醫院接送好了,國家社會就必須承擔更高的成本。用白話文講,就是「有多少錢就做多少事」,或是「想做多少事,就得花多少錢」。經濟問題,沒有那種免費大放送的好事。

滿足有溫度的心理需求

然而,真正的問題在於,如果我們只看經濟和物質層次,就會失去溫度,忽略了某些銀髮族的真正需求。例如,我們可以從人口統計估算出需要蓋多少的養生村、聘用多少長照人員、需要多少預算等。但可能某些銀髮族心中真正想要的,只是住家附近有一個友善的音樂練習與表演場所,另外一些銀髮族希望有個適合中老年人的健身房,而這些小願望卻沒人注意,更得不到回應。這正是政府和民間團體分別最大的部分。政府似乎把主要資源放在冠冕堂皇的經濟物質層面,而民間的銀髮團體則著重在舉辦活動和育樂關懷上。

回到銀髮族的兒時夢想或志趣上,不論是歌唱舞蹈、音樂演奏、體育球賽、書法棋藝、旅遊觀光、學習外語、擔任志工或是更靜態的繪畫、攝影、寫作、烹飪等,都是他們藏在心中已久的夢想,因種種緣故而放棄多年,如今限制因素解除,可以放手追求了,當然是格外熱誠。但這些活動還需要有同伴、有門路、有團體組織來辦活動、甚至還需要家人的支持與肯定。想像一下,一群熱血的銀髮族,如果能夠得到同樣熱血的民間組織協助,當然會創造出令人驚豔的火花。

記得「不老騎士」的感人故事嗎?聽過「噴射機阿嬤」的精采事蹟嗎?吳峰春女士66歲學畫,70歲開畫展。賴良吉先生20歲之前喜歡唱歌,卻在日商公司工作一輩子,58歲退休後重拾歌藝,61歲便開設四個歌唱班,並接受兩家電視台採訪。國文老師退休的郭可遇,醉心於人文藝術和生態環境,成為石雕家和台灣蛙類復育達人。你我身邊絕對還有更多動人的故事,只是沒有被報導或是不願曝光。而沒被媒體報導,完全不影響這些熱血銀髮族對往日夢想的追尋。

所以,如果有一天你在高架橋下,看到一群歐吉桑吹著嘔啞嘲哳難為聽的薩克斯風時,請別摀著耳朵,那是這些老頑童在尋夢呢!

(作者為台灣知名的翻譯家,翻譯過多本重量級財經著作,如葛林斯潘的回憶錄《我們的新世界》、暢銷書《黑天鵝效應》、《師父》、《馬丁沃夫教你看懂全球金融》、《大債時代》等。曾任台証期貨總經理、期貨商公會理事。自2004年即財務獨立從事價值投資。2011年出版第一本著作《我的職業是股東》,廣受好評。)

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